Lo studio scopre come crescono e maturano le giovani galassie disordinate

Un team di ricerca dell'Università di Lund in Svezia è riuscito a seguire lo sviluppo di una galassia in un arco di 13,8 miliardi di anni utilizzando una simulazione di supercomputer.


Immagine rappresentativa. Credito immagine: ANI
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  • Svezia

Un team di ricerca dell'Università di Lund in Svezia è riuscito a seguire lo sviluppo di una galassia in un arco di 13,8 miliardi di anni utilizzando una simulazione di supercomputer. Lo studio pubblicato su Monthly Notice of the Royal Astronomical Society mostra come, a causa di collisioni frontali interstellari, galassie giovani e caotiche nel tempo maturino in galassie a spirale come la Via Lattea.



Subito dopo il Big Bang, 13,8 miliardi di anni fa, l'Universo era un luogo indisciplinato. Le galassie si scontravano costantemente. Le stelle si sono formate a un ritmo enorme all'interno di gigantesche nubi di gas. Tuttavia, dopo alcuni miliardi di anni di caos intergalattico, le indisciplinate galassie embrionali sono diventate più stabili e nel tempo sono maturate in galassie a spirale ben ordinate.

Il corso esatto di questi sviluppi è stato a lungo un mistero per gli astronomi di tutto il mondo. Tuttavia, in un nuovo studio, i ricercatori sono stati in grado di fornire un po' di chiarezza sulla questione. 'Utilizzando un supercomputer, abbiamo creato una simulazione ad alta risoluzione che fornisce un'immagine dettagliata dello sviluppo di una galassia dal Big Bang e di come le giovani galassie caotiche si trasformano in spirali ben ordinate', ha affermato Oscar Agertz, ricercatore di astronomia presso l'Università di Lund.





Nello studio, gli astronomi, guidati da Oscar Agertz e Florent Renaud, utilizzano le stelle della Via Lattea come punto di partenza. Le stelle fungono da capsule temporali che svelano segreti su epoche lontane e sull'ambiente in cui si sono formate. Le loro posizioni, velocità e quantità di vari elementi chimici possono quindi, con l'ausilio di simulazioni al computer, aiutarci a capire come si è formata la nostra galassia. 'Abbiamo scoperto che quando due grandi galassie si scontrano, si può creare un nuovo disco attorno a quello vecchio a causa degli enormi flussi di gas che formano le stelle. La nostra simulazione mostra che i dischi vecchi e nuovi si sono lentamente fusi in un periodo di diversi miliardi di anni. Questo è qualcosa che non solo ha portato a una galassia a spirale stabile, ma anche a popolazioni di stelle simili a quelle della Via Lattea', ha affermato Florent Renaud, ricercatore di astronomia presso l'Università di Lund.

Le nuove scoperte aiuteranno gli astronomi a interpretare le mappature attuali e future della Via Lattea. Lo studio indica una nuova direzione per la ricerca in cui l'obiettivo principale sarà l'interazione tra le collisioni di grandi galassie e il modo in cui si formano i dischi delle galassie a spirale. Il team di ricerca di Lund ha già avviato nuove simulazioni di supercomputer in collaborazione con l'infrastruttura di ricerca PRACE (Partnership for Advanced Computing in Europe). 'Con lo studio attuale e le nostre nuove simulazioni al computer genereremo molte informazioni che ci consentiranno di comprendere meglio l'affascinante vita della Via Lattea dall'inizio dell'Universo', conclude Oscar Agertz. (ANI)



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